Friedrich Schiller Der Handschuh (1797)

  Vor seinem Löwengarten,
  Das Kampfspiel zu erwarten,
  Saß König Franz,
  Und um ihn die Großen der Krone,
5 Und rings auf hohem Balkone
  Die Damen in schönem Kranz.

  Und wie er winkt mit dem Finger,
  Auf tut sich der weite Zwinger,
  Und hinein mit bedächtigem Schritt
10 Ein Löwe tritt,
  Und sieht sich stumm
  Rings um,
  Mit langem Gähnen,
  Und schüttelt die Mähnen,
15 Und streckt die Glieder,
  Und legt sich nieder.

  Und der König winkt wieder,
  Da öffnet sich behend,
  Ein zweites Tor,
20 Daraus rennt
  Mit wildem Sprunge
  Ein Tiger hervor,
  Wie der den Löwen erschaut,
  Brüllt er laut,
25 Schlägt mit dem Schweif
  Einen furchtbaren Reif,
  Und recket die Zunge,
  Und im Kreise scheu
  Umgeht er den Leu
30 Grimmig schnurrend,
  Drauf streckt er sich murrend
  Zur Seite nieder.

  Und der König winkt wieder,
  Da speit das doppelt geöffnete Haus
35 Zwei Leoparden auf einmal aus,
  Die stürzen mit mutiger Kampfbegier
  Auf das Tigertier,
  Das packt sie mit seinen grimmigen Tatzen,
  Und der Leu mit Gebrüll
40 Richtet sich auf, da wird's still,
  Und herum im Kreis,
  Von Mordsucht heiß,
  Lagern sich die greulichen Katzen.

  Da fällt von des Altans Rand
45 Ein Handschuh von schöner Hand
  Zwischen den Tiger und den Leu'n
  Mitten hinein.

  Und zu Ritter Delorges spottender Weis'
  Wendet sich Fräulein Kunigund:
50 »Herr Ritter, ist eure Lieb' so heiß,
  Wie ihr mir's schwört zu jeder Stund,
  Ei so hebt mir den Handschuh auf.«

  Und der Ritter in schnellem Lauf
  Steigt hinab in den furchtbar'n Zwinger
55 Mit festem Schritte,
  Und aus der Ungeheuer Mitte
  Nimmt er den Handschuh mit keckem Finger.

  Und mit Erstaunen und mit Grauen
  Sehens die Ritter und Edelfrauen,
60 Und gelassen bringt er den Handschuh zurück,
  Da schallt ihm sein Lob aus jedem Munde,
  Aber mit zärtlichem Liebesblick –
  Er verheißt ihm sein nahes Glück –
  Empfängt ihn Fräulein Kunigunde.
65 Und er wirft ihr den Handschuh ins Gesicht:
  »Den Dank, Dame, begehr' ich nicht,«
  Und verläßt sie zur selben Stunde.

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