Friedrich Schiller Die Götter Griechenlandes – 1. Fassung (1788)

  Für die Freunde der ersten Ausgabe abgedruckt

  Da ihr noch die schöne Welt regiertet,
  An der Freude leichtem Gängelband
  Glücklichere Menschenalter führtet,
5 Schöne Wesen aus dem Fabelland!
  Ach, da euer Wonnedienst noch glänzte,
  Wie ganz anders, anders war es da!
  Da man deine Tempel noch bekränzte,
  Venus Amathusia!

10 Da der Dichtkunst malerische Hülle
  Sich noch lieblich um die Wahrheit wand!
  Durch die Schöpfung floß da Lebensfülle,
  Und, was nie empfinden wird, empfand.
  An der Liebe Busen sie zu drücken,
15 Gab man höhern Adel der Natur,
  Alles wies den eingeweihten Blicken,
  Alles eines Gottes Spur.

  Wo jetzt nur, wie unsre Weisen sagen,
  Seelenlos ein Feuerball sich dreht,
20 Lenkte damals seinen goldnen Wagen
  Helios in stiller Majestät.
  Diese Höhen füllten Oreaden,
  Eine Dryas starb mit jenem Baum,
  Aus den Urnen lieblicher Najaden
25 Sprang der Ströme Silberschaum.

  Jener Lorbeer wand sich einst um Hülfe,
  Tantals Tochter schweigt in diesem Stein,
  Syrinx Klage tönt aus jenem Schilfe,
  Philomelens Schmerz in diesem Hain.
30 Jener Bach empfing Demeters Zähre,
  Die sie um Persephonen geweint,
  Und von diesem Hügel rief Cythere,
  Ach vergebens! ihrem schönen Freund.

  Zu Deukalions Geschlechte stiegen
35 Damals noch die Himmlischen herab;
  Pyrrha's schöne Töchter zu besiegen,
  Nahm Hyperion den Hirtenstab.
  Zwischen Menschen, Göttern und Heroen
  Knüpfte Amor einen schönen Bund,
40 Sterbliche mit Göttern und Heroen
  Huldigten in Amathunt.

  Betend an der Grazien Altären
  Kniete da die holde Priesterin,
  Sandte stille Wünsche an Cytheren
45 Und Gelübde an die Charitin.
  Hoher Stolz, auch droben zu gebieten,
  Lehrte sie den göttergleichen Rang,
  Und des Reizes heil'gen Gürtel hüten,
  Der den Donn'rer selbst bezwang.

50 Himmlisch und unsterblich war das Feuer,
  Das in Pindars stolzen Hymnen floß,
  Niederströmte in Arions Leier,
  In den Stein des Phidias sich goß.
  Bess're Wesen, edlere Gestalten
55 Kündigten die hohe Ankunft an,
  Götter, die vom Himmel niederwallten,
  Sahen hier ihn wieder aufgetan.

  Werter war von eines Gottes Güte,
  Teurer jede Gabe der Natur.
60 Unter Iris schönem Bogen blühte
  Reizender die perlenvolle Flur.
  Prangender erschien die Morgenröte
  In Himerens rosigtem Gewand,
  Schmelzender erklang die Flöte
65 In des Hirtengottes Hand.

  Liebenswerter malte sich die Jugend,
  Blühender in Ganymeda's Bild,
  Heldenkühner, göttlicher die Tugend
  Mit Tritoniens Medusenschild.
70 Sanfter war, da Hymen es noch knüpfte,
  Heiliger der Herzen ew'ges Band,
  Selbst des Lebens zarter Faden schlüpfte
  Weicher durch der Parzen Hand.

  Das Evoe munt'rer Thyrsusschwinger,
75 Und der Panther prächtiges Gespann
  Meldeten den großen Freudebringer,
  Faun und Satyr taumeln ihm voran,
  Um ihn springen rasende Mänaden,
  Ihre Tänze loben seinen Wein,
80 Und die Wangen des Bewirters laden
  Lustig zu dem Becher ein.

  Höher war der Gabe Wert gestiegen,
  Die der Geber freundlich mit genoß,
  Näher war der Schöpfer dem Vergnügen,
85 Das im Busen des Geschöpfes floß.
  Nennt der meinige sich dem Verstande?
  Birgt ihn etwa der Gewölke Zelt?
  Mühsam späh' ich im Ideenlande,
  Fruchtlos in der Sinnenwelt.

90 Eure Tempel lachten gleich Palästen,
  Euch verherrlichte das Heldenspiel
  An des Isthmus kronenreichen Festen,
  Und die Wagen donnerten zum Ziel.
  Schön geschlung'ne, seelenvolle Tänze
95 Kreisten um den prangenden Altar,
  Eure Schläfe schmückten Siegeskränze,
  Kronen euer duftend Haar.

  Seiner Güter schenkte man das Beste,
  Seiner Lämmer liebstes gab der Hirt,
100 Und der Freudetaumel seiner Gäste
  Lohnte dem erhabnen Wirt.
  Wohin tret ich? Diese traur'ge Stille
  Kündigt sie mir meinen Schöpfer an?
  Finster, wie er selbst, ist seine Hülle,
105 Mein Entsagen – was ihn feiern kann.

  Damals trat kein gräßliches Gerippe
  Vor das Bett des Sterbenden. Ein Kuß
  Nahm das letzte Leben von der Lippe,
  Still und traurig senkt' ein Genius
110 Seine Fackel. Schöne lichte Bilder
  Scherzten auch um die Notwendigkeit,
  Und das ernste Schicksal blickte milder
  Durch den Schleier sanfter Menschlichkeit.

  Nach der Geister schrecklichen Gesetzen
115 Richtete kein heiliger Barbar,
  Dessen Augen Tränen nie benetzen,
  Zarte Wesen, die ein Weib gebar.
  Selbst des Orkus strenge Richterwaage
  Hielt der Enkel einer Sterblichen,
120 Und des Thrakers seelenvolle Klage
  Rührte die Erinnyen.

  Seine Freuden traf der frohe Schatten
  In Elysiens Hainen wieder an,
  Treue Liebe fand den treuen Gatten
125 Und der Wagenlenker seine Bahn;
  Orpheus Spiel tönt die gewohnten Lieder,
  In Alcestens Arme sinkt Admet,
  Seinen Freund erkennt Orestes wieder,
  Seine Waffen Philoktet.

130 Aber ohne Wiederkehr verloren
  Bleibt, was ich auf dieser Welt verließ,
  Jede Wonne hab ich abgeschworen,
  Alle Bande, die ich selig pries.
  Fremde, nie verstandene Entzücken,
135 Schaudern mich aus jenen Welten an,
  Und für Freuden, die mich jetzt beglücken,
  Tausch' ich neue, die ich missen kann.

  Höh're Preise stärkten da den Ringer
  Auf der Tugend arbeitvoller Bahn:
140 Großer Taten herrliche Vollbringer
  Klimmten zu den Seligen hinan;
  Vor dem Wiederforderer der Toten
  Neigte sich der Götter stille Schar;
  Durch die Fluten leuchtet dem Piloten
145 Vom Olymp das Zwillingspaar.

  Schöne Welt, wo bist du? - Kehre wieder,
  Holdes Blütenalter der Natur!
  Ach nur in dem Feenland der Lieder
  Lebt noch deine gold'ne Spur.
150 Ausgestorben trauert das Gefilde,
  Keine Gottheit zeigt sich meinem Blick,
  Ach! von jenem lebenwarmen Bilde
  Blieb nur das Gerippe mir zurück.

  Alle jene Blüten sind gefallen
155 Von des Nordes winterlichem Wehn;
  Einen zu bereichern, unter allen,
  Mußte diese Götterwelt vergehn.
  Traurig such' ich an dem Sternenbogen,
  Dich, Selene, find' ich dort nicht mehr;
160 Durch die Wälder ruf' ich, durch die Wogen,
  Ach! sie widerhallen leer!

  Unbewußt der Freuden, die sie schenket,
  Nie entzückt von ihrer Trefflichkeit,
  Nie gewahr des Armes, der sie lenket,
165 Reicher nie durch meine Dankbarkeit,
  Fühllos selbst für ihres Künstlers Ehre,
  Gleich dem toten Schlag der Pendeluhr,
  Dient sie knechtisch dem Gesetz der Schwere,
  Die entgötterte Natur!

170 Morgen wieder neu sich zu entbinden,
  Wühlt sie heute sich ihr eignes Grab,
  Und an ewig gleicher Spindel winden
  Sich von selbst die Monde auf und ab.
  Müßig kehrten zu dem Dichterlande
175 Heim die Götter, unnütz einer Welt,
  Die, entwachsen ihrem Gängelbande,
  Sich durch eignes Schweben hält.

  Freundlos, ohne Bruder, ohne Gleichen,
  Keiner Göttin, keiner Irdschen Sohn,
180 Herrscht ein Andrer in des Äthers Reichen,
  Auf Saturnus umgestürztem Thron.
  Selig, eh sich Wesen um ihn freuten,
  Selig im entvölkerten Gefild,
  Sieht er in dem langen Strom der Zeiten
185 Ewig nur – sein eig'nes Bild.

  Bürger des Olymps konnt' ich erreichen,
  Jenem Gotte, den sein Marmor preist,
  Konnte einst der hohe Bildner gleichen;
  Was ist neben Dir der höchste Geist
190 Derer, welche Sterbliche gebaren?
  Nur der Würmer Erster, Edelster.
  Da die Götter menschlicher noch waren,
  Waren Menschen göttlicher.

  Dessen Strahlen mich darnieder schlagen,
195 Werk und Schöpfer des Verstandes! dir
  Nachzuringen, gib mir Flügel, Waagen
  Dich zu wägen – oder nimm von mir,
  Nimm die ernste strenge Göttin wieder,
  Die den Spiegel blendend vor mir hält,
200 Ihre sanft're Schwester sende nieder,
  Spare jene für die andre Welt.

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