Johann Heinrich Voß Der siebzigste Geburtstag (1781)

  Auf die Postille gebückt, zur Seite des wärmenden Ofens,
  Saß der redliche Tamm in dem Lehnstuhl, welcher mit Schnitzwerk
  Und braunnarbigem Jucht voll schwellender Haare geziert war:
  Tamm, seit vierzig Jahren in Stolp, dem gesegneten Freidorf,
5 Organist, Schulmeister zugleich, und ehrsamer Küster,
  Der fast allen im Dorf, bis auf wenige Greise der Vorzeit,
  Einst Taufwasser gereicht und Sitte gelehrt und Erkenntnis,
  Dann zur Trauung gespielt und hinweg schon manchen gesungen.
  Oft nun faltend die Händ und oft mit lauterem Murmeln
10 Las er die tröstenden Sprüch und Ermahnungen. Aber allmählich
  Starrte sein Blick, und er sank in erquickenden Mittagsschlummer.
  Festlich prangte der Greis in gestreifter kalmankener Jacke;
  Und bei entglittener Brill und silberfarbenem Haupthaar
  Lag auf dem Buche die Mütze von violettenem Sammet,
15 Mit Fuchspelze verbrämt und geschmückt mit goldener Troddel.

  Denn er feierte heute den siebzigsten frohen Geburtstag,
  Froh des erlebten Heils. Sein einziger Sohn Zacharias,
  Welcher als Kind auf dem Schemel gepredigt und, von dem Pfarrer
  Ausersehn für die Kirche, mit Not vollendet die Laufbahn,
20 Durch die lateinische Schul und die teuere Akademie durch:
  Der war jetzt einhellig erwähleter Pfarrer in Merlitz
  Und seit kurzem vermählt mit der wirtlichen Tochter des Vorfahrs.
  Ferner hatte der Sohn zur Verherrlichung seines Geburtstags
  Edlen Tobak mit der Fracht und stärkende Weine gesendet,
25 Auch in dem Briefe gelobt, er selbst und die freundliche Gattin,
  Hemmeten nicht Hohlweg und verschneiete Gründe die Durchfahrt,
  Sicherlich kämen sie beide, das Fest mit dem Vater zu feiern
  Und zu empfahn den Segen von ihm und der würdigen Mutter.
  Eine versiegelte Flasche mit Rheinwein hatte der Vater
30 Froh sich gespendet zum Mahl und mit Mütterchen auf die Gesundheit
  Ihres Sohns Zacharias geklingt und der freundlichen Gattin,
  Die sie so gern noch sähen und Töchterchen nennten und bald auch
  Mütterchen, ach! an der Wiege der Enkelin oder des Enkels!
  Viel noch sprachen sie fort von Tagen des Grams und der Tröstung,
35 Und wie sich alles nunmehr auflös in behagliches Alter:

  »Gutes gewollt, mit Vertraun und Beharrlichkeit, führet zum Ausgang!
  Solches erfuhren wir selbst, du Trauteste; solches der Sohn auch!
  Hab ich doch immer gesagt, wenn du weinetest: "Frau, nur geduldig!
  Bet und vertrau! Je größer die Not, je näher die Rettung!
40 Schwer ist aller Beginn; wer getrost fortgehet, der kommt an!"«

  Feuriger rief es der Greis, und las die erbauliche Predigt
  Nach, wie den Sperling ernähr und die Lilie kleide der Vater.
  Doch der balsamische Trank, der altende, löste den Alten
  Sanft den behaglichen Sinn und duftete süße Betäubung.

45 Mütterchen hatte mit Sorg ihr freundliches Stübchen gezieret,
  Wo von der Schule Geschäft sie ruheten und mit Bewirtung
  Rechtliche Gäst' aufnahmen, den Prediger und den Verwalter;
  Hatte gefegt und geuhlt und mit feinerem Sande gestreuet,
  Reine Gardinen gehängt um Fenster und luftigen Alkov,
50 Mit rotblumigem Teppich gedeckt den eichenen Klapptisch,
  Und das bestäubte Gewächs am sonnigen Fenster gereinigt,
  Knospende Ros und Levkoj und spanischen Pfeffer und Goldlack,
  Samt dem grünenden Korb Maililien hinter dem Ofen.
  Ringsum blinkten gescheurt die zinnernen Teller und Schüsseln
55 Auf dem Gesims; auch hingen ein Paar stettinische Krüge,
  Blaugeblümt an den Pflöcken, die Feuerkieke von Messing,
  Desem und Mangelholz und die zierliche Elle von Nußbaum.
  Aber das grüne Klavier, vom Greise gestimmt und besaitet,
  Stand mit bebildertem Deckel und schimmerte; unten befestigt
60 Hing ein Pedal; es lag auf einem Pult ein offenes Choralbuch.
  Auch den eichenen Schrank mit geflügelten Köpfen und Schnörkeln,
  Schraubenförmigen Füßen und Schlüsselschilden von Messing
  (Ihre selige Mutter, die Küsterin, kauft' ihn zum Brautschatz)
  Hatte sie abgestäubt und mit glänzendem Wachse gebohnet.
65 Oben stand auf Stufen ein Hund und ein züngelnder Löwe,
  Beide von Gips, Trinkgläser mit eingeschliffenen Bildern,
  Zween Teetöpfe von Zinn und irdene Tassen und Äpfel.

  Als sie den Greis wahrnahm, wie er ruht' in atmendem Schlummer,
  Stand das Mütterchen auf vom binsenbeflochtenen Spinnstuhl,
70 Langsam, trippelte dann auf knirrendem Sande zur Wanduhr
  Leis und knüpfte die Schnur des Schlaggewichts an den Nagel,
  Daß ihm den Schlaf nicht störte das klingende Glas und der Kuckuck.
  Jetzo sah sie hinaus, wie die stöbernden Flocken am Fenster
  Rieselten und wie der Ost dort wirbelte, dort in den Eschen
75 Rauscht' und der hüpfenden Krähn Fußtritte verweht' an der Scheuer.
  Lange mit ernstem Gesicht, ihr Haupt und die Hände bewegend,
  Stand sie vertieft in Gedanken und flisterte halb, was sie dachte:

  »Lieber Gott, wie es stürmt, und der Schnee in den Gründen sich anhäuft!
  Armer, wer jetzt auf Reisen hindurch muß, ferne der Einkehr!
80 Auch wer, Weib zu erwärmen und Kind, auswandert nach Reisholz,
  Hungrig oft und zerlumpt! Kein Mensch wohl jagte bei solchem
  Wetter den Hund aus der Türe, wer seines Viehs sich erbarmet!
  Dennoch kommt mein Söhnchen, das Fest mit dem Vater zu feiern!
  Was er wollte, das wollt er, von Kind auf! Gar zu besonders
85 Wühlt mir das Herz. Und oh! wie die Katz auf dem Tritte des Tisches
  Schnurrt und das Pfötchen sich leckt, auch Bart und Nacken sich putzet!
  Das bedeutet ja Fremde, nach aller Vernünftigen Urteil!«

  Sprach's, und trat vor den Spiegel, die festliche Haube zu ordnen,
  Welche der Vater verschob, mit dem Kuß ausgleichend den Zwiespalt;
90 Denn er leerte das Glas auf die Enkelin, sie auf den Enkel.
  Nicht ganz schäme sich meiner Frau im modischen Kopfzeug!
  Dachte sie leis' im Herzen und lächelte selber der Torheit.

  Neben dem schlummernden Greis, an der andern Ecke des Tisches,
  Deckte sie jetzo ein Tuch von feingemodeltem Drillich,
95 Stellete dann die Tassen mit zitternden Händen in Ordnung;
  Auch die blechene Dos, und darin großklumpigen Zucker,
  Trug sie hervor aus dem Schrank und scheuchte die sumsenden Fliegen,
  Die ihr Mann mit der Klappe verschont zur Wintergesellschaft;
  Auch dem Gesims enthob sie ein paar Tonpfeifen mit Posen,
100 Grün und rot, und legte Tobak auf den zinnernen Teller.

  Als sie drinnen nunmehr den Empfang der Kinder bereitet,
  Ging sie hinaus vorsichtig, damit nicht knarrte der Drücker.
  Aus der Gesindestube darauf, vom rummelnden Spulrad,
  Rief sie, die Tür halb öffnend, Marie, die geschäftige Hausmagd,
105 Welche gehaspeltes Garn von der Wind abspulte zum Weben,
  Hastiges Schwungs, von dem Weber gemahnt und eigenem Ehrgeiz.
  Heiser ertönte der Ruf, und gehemmt war plötzlich der Umschwung:

  »Flink, lebendige Kohlen, Marie, aus dem Ofen gescharret,
  Dicht an die Platte der Wand, die den Lehnstuhl wärmet im Rücken;
110 Daß ich frisch (denn er schmeckt viel kräftiger) brenne den Kaffee.
  Heize mit Kien dann wieder und Torf und büchenem Stammholz,
  Ohne Geräusch, daß nicht aus dem Schlaf aufwache der Vater.
  Sinkt das Feuer in Glut, dann schiebe den knorrigen Klotz nach,
  Der in der Nacht fortglimme, dem leidigen Froste zur Abwehr.
115 Siebzigjährige sind nicht Fröstlinge, wenn sie im Sommer
  Gern an der Sonn ausruhn und am wärmenden Ofen im Winter.
  Auch für die Kinderchen wohl braucht's gründliche Wärme zum Auftaun.«

  Rasch der Ermahnenden folgte Marie und sprach im Herausgehn:
  »Barsch durchkältet der Ost; wer im Sturm lustreiset, ist unklug;
120 Nur ein wähliges Paar wie das unsrige dammelt hindurch wohl.
  Wärmenden Trank auch bot ich den Kälberchen heut und den Milchkühn,
  Auch viel wärmende Streu in das Fach. Schönmädchen und Blüming
  Brummten am Trog und leckten die Hand und ließen sich kraueln.«

  Sprach's; und sobald sie dem Ofen die funkelnden Kohlen entscharret,
125 Legte sie Feurung hinein und weckte die Glut mit dem Blasbalg,
  Hustend, und schimpfte den Rauch und wischte die tränenden Augen.

  Emsig stand an dem Herde das Mütterchen, brannte den Kaffee
  Über der Glut in der Pfann und rührte mit hölzernem Löffel:
  Knatternd schwitzten die Bohnen und bräunten sich, während ein würzig
130 Duftender Qualm aufdampfte, die Küch und die Diele durchräuchernd.
  Sie nun langte die Mühle herab vom Gesimse des Schornsteins,
  Schüttete Bohnen darauf, und fest mit den Knieen sie zwängend,
  Hielt sie den Rumpf in der Linken und drehete munter den Knopf um;
  Oft auch hüpfende Bohnen vom Schoß haushälterisch sammelnd,
135 Goß sie auf graues Papier den grobgemahlenen Kaffee.
  Plötzlich hemmte sie nun die rasselnde Mühl in dem Umlauf,
  Und zu Marie, die den Ofen verspündete, sprach sie gebietend:

  »Eile, Marie, und sperre den wachsamen Hund in das Backhaus;
  Daß, wenn der Schlitten sich naht, das Gebell nicht störe den Vater.
140 Denkt auch Thoms an die Karpfen für unsern Sohn und den Pastor,
  Der uns zu Abend beehrt, ihr Lieblingsessen von Alters?
  Hol er vor dunkeler Nacht, sonst geht ihm der kitzlige Fischer
  Schwerlich zum Hälter hinab. Aus Vorsicht bring ihm den Beutel!
  Wenn er auch trockenes Holz für die Bratgans, die wir gestopfet,
145 Splitterte! Bring ihm das Beil und bedeut ihn! Dann im Vorbeigehn
  Steig auf den Taubenschlag und sieh, ob der Schlitten nicht ankommt!«

  Kaum gesagt, so enteilte Marie, die geschäftige Hausmagd,
  Nehmend von rußigter Mauer das Beil und den maschigen Beutel;
  Lockte den treuen Monarch mit Geburtstagsbrocken zum Backhaus,
150 Fern an den Garten hinab, und schloß mit der Krampe den Kerker.
  Anfangs kratzte der Dogg und winselte; aber sobald er
  Wärme roch vom frischen Gebäck des festlichen Brotes,
  Sprang er behend auf den Ofen und streckt' ausruhende Glieder.
  Jene lief in die Scheune, wo Thoms mit gewaltiger Arbeit
155 Häckerling schnitt, denn ihn fror! Und sie sagt' in der Eile den Auftrag.

  »Splittere Holz für die Gans und hol in dem Beutel die Karpfen,
  Thoms, vor dunkeler Nacht; sonst geht dir der kitzlige Fischer
  Schwerlich zum Hälter hinab, trotz unserem Sohn und dem Pastor!«

  Thoms antwortete drauf und stellte die Häckerlinglad hin:
160 »Splitter, Marie, und Karpfen verschaff ich dir früher denn not ist.
  Wenn an dem heutigen Tage sich kitzlig zeiget der Fischer,
  Treib ich den Kitzel ihm aus; und bald ist der Hälter geöffnet!«

  Also der rüstige Knecht; da rannte sie durch das Gestöber,
  Stieg auf den Taubenschlag und pustete, rieb sich die Hände,
165 Steckte sie unter die Schürz und schlug sich über die Schultern.
  Als sie mit schärferem Blick in des Schnees umnebelnden Wirbeln
  Spähete, siehe da kam's mit verdecktem Gestühl wie ein Schlitten,
  Welcher vom Berg in das Dorf herklingelte. Schnell von der Leiter
  Stieg sie herab und brachte der emsigen Mutter die Botschaft,
170 Welche der Milch abschöpfte den Rahm zu festlichem Kaffee.

  »Mutter, es kommt wie ein Schlitten; ich weiß nicht sicher, doch glaub ich!«
  Also Marie; da verlor die erschrockene Mutter den Löffel;
  Unter ihr bebten die Knie; und sie lief mit klopfendem Herzen,
  Atemlos: ihr entflog im hastigen Lauf der Pantoffel.
175 Jene lief zu der Pfort und öffnete. Näher und näher
  Kam das Gekling und das Klatschen der Peitsch und der Pferde Getrampel.
  Nun, nun lenkten herein die mutigen Ross' in den Hofraum,
  Blankgeschirrt; und der Schlitten mit halb schon offenem Verdeckstuhl
  Hielt an der Tür, und es schnoben, beschneit und dampfend, die Renner.

180 Mütterchen rief »Willkommen!« daher »willkommen, ihr Kindlein!
  Lebt ihr auch noch?« und reichte die Händ in den schönen Verdeckstuhl;
  »Lebt in dem grimmigen Ost mein Töchterchen?« Dann, für sie selber
  Nur zu sorgen, ermahnt: »Laßt, Kinderchen!« rief sie; »dem Sturmwind
  Wehret das Haus! Ich bin ja vom eisernen Kerne der Vorwelt!
185 Stets war unser Geschlecht steinalt und Verächter des Wetters;
  Aber die jüngere Welt ist zart und scheuet die Zugluft.«

  Sprach's; und den Sohn, der dem Schlitten entsprang, umarmte sie eilig,
  Hüllte das Töchterchen dann aus bärenzottigem Fußsack,
  Und liebkosete viel, mit Kuß und bedauerndem Streicheln,
190 Zog dann beid, in der Linken den Sohn, in der Rechten die Tochter,
  Rasch in das Haus, dem Gesinde des Fahrzeugs Sorge vertrauend.

  »Aber wo bleibt mein Vater? Er ist doch gesund am Geburtstag?«
  Fragte der Sohn. Schnell tuschte mit winkendem Haupte die Mutter:
  »Still! das Väterchen hält noch Mittagsschlummer im Lehnstuhl!
195 Laß mit kindlichem Kuß dein junges Gemahl ihn erwecken;
  Dann wird wahr, daß Gott im Schlafe die Seinigen segnet!«

  Sprach's, und führte sie leis in der Schule gesäubertes Zimmer,
  Voll von Tisch und Gestühl, Schreibzeug und bezifferten Tafeln:
  Wo sie an Pflöck aufhängte die nordische Wintervermummung,
200 Mäntel, mit Flocken geweißt, und der Tochter bewunderten Leibpelz,
  Auch den Flor, der die Wangen geschirmt, und das seidene Halstuch.
  Und sie umschloß die Enthüllten mit strömender Träne der Inbrunst:

  »Tochter und Sohn, willkommen! ans Herz, willkommen noch einmal!
  Ihr, uns Altenden Freud, in Freud auch altet und greiset,
205 Stets einmütiges Sinns und umwohnt von gedeihenden Kindern!
  Nun mag brechen das Auge, da dich wir gesehen im Amtsrock,
  Sohn, und dich ihm vermählt, du frisch aufblühendes Herzblatt!
  Armes Kind, wie das ganze Gesicht rot glühet vom Ostwind!
  O du Seelengesicht! Denn ich duze dich, weil du es foderst!
210 Aber die Stub ist warm, und gleich soll der Kaffee bereit sein!«

  Ihr um den Nacken die Arme geschmiegt, liebkoste die Tochter:
  »Mutter, ich duze dich auch wie die leibliche, die mich geboren;
  Also geschah's in der Bibel, da Herz und Zunge vereint war:
  Denn du gebarst und erzogst mir den wackeren Sohn Zacharias,
215 Der an Wuchs und Gemüt, wie er sagt, nachartet dem Vater.
  Mütterchen, habe mich lieb; ich will auch artiges Kind sein.
  Fröhliches Herz und rotes Gesicht, das hab' ich beständig,
  Auch wenn der Ost nicht weht. Mein Väterchen sagte mir oftmals,
  Klopfend die Wang, ich würde noch krank vor lauter Gesundheit.«

220 Jetzo sagte der Sohn, sein Weib darstellend der Mutter:
  »Mütterchen, nehmt sie auf Glauben. So zart und schlank, wie sie dasteht,
  Ist sie mit Leib und Seele vom edelsten Kerne der Vorwelt.
  Daß sie der Mutter nur nicht das Herz abschwatze des Vaters!
  Komm denn, und bring als Gabe den zärtlichsten Kuß zum Geburtstag!«

225 Schalkhaft lächelte drob und sprach die treffliche Gattin:
  »Nicht zur Geburtstagsgabe! Was Besseres bring ich im Koffer
  Unserem Vater zur Lust und dem Mütterchen, ohne dein Wissen!«

  Sprach's, und faßte dem Manne die Hand; die führende Mutter
  Öffnete leise die Tür und ließ die Kinder hineingehen.
230 Aber die junge Frau, voll Lieb im lächelnden Antlitz,
  Hüpfte voraus und küßte den Greis. Mit verwunderten Augen
  Sah er empor und hing in der trautesten Kinder Umarmung.

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